Assimilation du sucre : comment fonctionne notre métabolisme ?

Le métabolisme du glucose est la transformation du glucose pour la production d’énergie et son stockage sous forme de glycogène. Cependant, pour que le sucre soit rapidement introduit dans les cellules et stocké comme il faut ou pour qu’il soit à nouveau décomposé à partir des dépôts, plusieurs hormones sont nécessaires pour contrôler le métabolisme du glucose.

Comment fonctionne le métabolisme du glucose

Plusieurs hormones contrôlent le métabolisme complexe des sucres. Le glucose nécessaire à la production d’énergie peut alors être soit traité immédiatement, soit stocké sous forme de glycogène à l’aide de l’insuline, à partir de laquelle le glucose est à nouveau mobilisé par le glucagon selon les besoins. La division et le stockage du glucose sont tous deux régulés par des enzymes et des hormones.

Régulation hormonale

Le taux de sucre dans le sang est contrôlé par les hormones grâce à l’interaction des substances messagères. L’insuline produite dans le pancréas fait baisser le taux de sucre dans le sang, le glucagon l’augmente. De plus, l’adrénaline et le cortisol font augmenter le taux de sucre dans le sang. L’insuline, hormone peptidique, est une “hormone de stockage”, car elle n’influence pas seulement sur le métabolisme du glucose mais elle stimule également l’absorption des acides aminés et favorise ainsi l’accumulation des protéines corporelles. En outre, l’insuline contribue au stockage des acides gras dans le tissu adipeux et inhibe la libération d’acides gras pour l’approvisionnement en énergie. On peut dire que l’insuline est l’hormone anabolique (=bâtiment) la plus puissante de notre corps.

Le rôle du cerveau

Certaines zones de notre cerveau, comme l’hypothalamus (centre de régulation de tous les processus végétatifs et endocriniens), semblent jouer un rôle important dans la régulation du taux de glucose sanguin. Des perturbations de ce système neural pourraient être impliquées dans le développement du diabète sucré de type 2, tout comme un dysfonctionnement du pancréas.

La régulation du taux de glucose sanguin dépend d’un partenariat entre les cellules productrices d’insuline du pancréas (îlots de Langerhans) et les circuits neuronaux de l’hypothalamus et d’autres régions du cerveau. Ainsi, le cerveau joue un rôle décisif dans le maintien de l’équilibre du métabolisme du glucose. Ceci est réalisé à la fois par des mécanismes dépendant de l’hormone insuline et par des processus dans lesquels l’insuline n’est pas ou seulement indirectement impliquée.

Glycogène

Le glycogène est la forme de stockage du sucre dans les tissus. Si le sucre est absorbé avec les aliments et pénètre dans le sang sous forme de glucose, l’insuline veille à ce que le sucre ne soit pas immédiatement stocké dans les tissus sous forme de glycogène. Si l’organisme a besoin de sucre ou de glucose comme source d’énergie, d’autres hormones (glucagon et adrénaline) assurent la formation du glucose à partir des réserves de glycogène et sa libération dans le sang.

Les réserves de glycogène sont principalement situées dans le foie et les muscles. Le foie le stocke pour la régulation du sucre sanguin et l’approvisionnement en énergie de toutes les cellules du corps, en particulier pour les cellules du cerveau qui dépendent presque exclusivement du glucose. Les muscles stockent du glycogène pour leurs propres besoins et, selon la nutrition et les conditions d’entraînement, jusqu’à 500 grammes de glycogène peuvent être stockés dans les cellules musculaires. Les réserves de glycogène des muscles ne peuvent fournir de l’énergie qu’au muscle dans lequel elles sont stockées. Les réserves de glycogène musculaire ne peuvent pas libérer de glucose dans le sang.

Enzymes – Partenaire de l’insuline

Le pancréas produit des enzymes de fractionnement du sucre (amylases), ainsi que l’hormone insuline. Ce lien local suggère une relation biochimique entre les deux groupes de substances. Le manque d’enzymes de fractionnement des protéines (protéases) peut également contribuer à un manque d’insuline ou à son inefficacité.

Les enzymes peuvent soutenir la digestion et contribuer à l’absorption et à l’utilisation normales des nutriments. Les déficits métaboliques ne nuisent pas seulement au métabolisme des sucres, mais sont souvent associés à des problèmes de métabolisme des graisses et des protéines. Les trois enzymes clés (lipase, protéase et amylase) sont donc importantes. La consommation ciblée d’aliments riches en enzymes, comme l’ananas ou la papaye, peut aider à équilibrer le taux de sucre dans le sang. Cela soutient également la production d’enzymes par l’organisme.

Le pancréas

Le pancréas joue un rôle important dans le métabolisme humain. D’une part, elle produit des enzymes digestives (par exemple amylase, lipase) qui aident à décomposer les protéines, les graisses et les glucides afin qu’ils puissent être absorbés par la paroi intestinale et passer dans le sang. Le pancréas est donc une glande digestive importante. La deuxième tâche du pancréas est la production d’hormones, en particulier l’insuline et le glucagon, qui sont produits dans les îlots de Langerhans. De là, les hormones sont libérées dans le sang.

Foie

Le développement du diabète de type 2 et le foie sont plus étroitement liés que les scientifiques ne le pensaient auparavant. La résistance à l’insuline peut être détectée chez 60 à 80 patients atteints de maladies hépatiques chroniques et chez 20 à 60 patients atteints de diabète de type 2 (“diabète”). La cirrhose du foie est généralement associée à une intolérance au glucose ou à un diabète lié au foie similaire au diabète de type 2.

Un foie gras existant, qui est également favorisé par la restauration rapide et la consommation excessive d’alcool, peut contribuer au développement du diabète sucré. À l’inverse, les diabétiques ont un risque 70 % plus élevé de développer un dysfonctionnement du foie. En particulier, la graisse dite non alcoolique du foie et le cancer du foie sont nettement plus fréquents chez les diabétiques.

Troubles du métabolisme du sucre

Normalement, le taux de glycémie à jeun dans le plasma sanguin est inférieur à 110 mg/dl, après un repas inférieur à 140 mg/dl. Si le taux de glycémie à jeun dépasse 126 mg/dl ou si le taux de sucre dépasse 200 mg/dl deux heures après avoir mangé, on parle de maladie diabétique. Si la glycémie à jeun se situe entre 110 et 126 mg/dl et que la glycémie deux heures après le repas est de 140 – 200 mg/dl, on parle d’intolérance au glucose. Ici, l’organisme ne réagit plus suffisamment à l’insuline, qui fait normalement baisser le taux de sucre dans le sang – c’est ce qu’on appelle l’insulinorésistance. La cause la plus fréquente d’une tolérance au glucose perturbée est un régime alimentaire riche en calories, un manque d’exercice et le surpoids qui en résulte. Le diabète de type 2 est précédé d’une longue période de mauvaise tolérance au glucose. Dans cette phase précoce, qui se déroule souvent sans aucun symptôme visible, le sort du diabète peut encore être évité dans de nombreux cas : En changeant votre mode de vie, vous ne deviendrez pas diabétique !

Santé métabolique

Le surpoids est le déclencheur de nombreuses maladies métaboliques et de plus en plus de personnes sont en surpoids. Le syndrome métabolique combine différents facteurs qui conduisent souvent à des maladies cardiovasculaires. Ces facteurs comprennent un surpoids important (obésité), un équilibre perturbé entre les graisses et le cholestérol, une pression artérielle élevée et une augmentation du taux de sucre dans le sang due à une action insuffisante de l’insuline. Ces quatre facteurs de risque sont favorisés par le mode de vie occidental et jouent un rôle important dans le développement des maladies vasculaires. La raison principale pour laquelle le syndrome métabolique est en augmentation dans notre société est la mauvaise hygiène de vie et les habitudes alimentaires. Outre l’obésité causée par un apport calorique excessif et le manque d’exercice physique, le tabagisme, le stress et la consommation accrue d’alcool contribuent également à son développement. Un changement de mode de vie – réduction du poids, régime alimentaire pauvre en graisses et riche en fibres et sport modéré – peut contrecarrer l’altération de la tolérance au glucose.

Pendant la grossesse

Chaque grossesse représente une contrainte considérable pour le métabolisme maternel. Les changements hormonaux dans l’organisme pendant la grossesse entraînent une augmentation de nombreuses hormones dans le sang (par exemple les œstrogènes), qui sont importantes pour le développement et la croissance de l’enfant. De plus en plus de femmes enceintes souffrent de diabète gestationnel. Les experts en voient moins la cause dans l’attention accrue des médecins, qui effectuent plus souvent des tests de stress au glucose, que dans l’augmentation de l’âge et des facteurs de risque habituels. Le diabète gestationnel n’est donc pas seulement le résultat des changements hormonaux qui se produisent pendant la grossesse. Il y a donc de bonnes raisons de motiver les femmes à éviter les facteurs de risque que sont l’obésité, une mauvaise alimentation, le manque d’exercice et le tabagisme, même avant la grossesse.

Les fournisseurs d’énergie

Les principales sources d’énergie sont les hydrates de carbone qui sont absorbés par les aliments. L’organisme humain consomme de l’énergie 24 heures sur 24, que ce soit pour la respiration, les battements du cœur ou la digestion. Une partie du glucose dans le sang est transportée vers toutes les cellules du corps, où elle est convertie en énergie. Le glucose qui n’est pas nécessaire est stocké dans le foie et les cellules musculaires sous forme de glycogène. Lorsque les réserves sont pleines, l’excès de glucose est transformé en graisse et stocké dans les dépôts de graisse de l’organisme. Par ailleurs, les sucres simples (par exemple le fructose) sont absorbés très rapidement et font monter rapidement le taux de sucre dans le sang. Les sucres multiples (provenant par exemple des légumes) sont décomposés plus lentement et les fortes fluctuations du taux de sucre dans le sang sont évitées.