La malnutrition chez les adultes : négligée et rarement traitée efficacement

Publié le : 08 octobre 202012 mins de lecture

La malnutrition est associée à une variété de maladies. Un historique médical précis doit donc inclure les habitudes alimentaires du patient. La malnutrition est associée à une variété de maladies. Un historique médical précis doit donc inclure les habitudes alimentaires du patient. Même certains médecins associent la malnutrition à la faim dans les pays en développement ou à l’insuffisance pondérale au sens d’un IMC ou indice de masse corporelle, inférieur à la moyenne. La malnutrition, cependant, couvre un domaine beaucoup plus vaste et malheureusement souvent négligé sur le plan médical, avec de nombreuses caractéristiques différentes. Avant tout, la malnutrition signifie qu’en plus d’une carence quantitative en calories et nutriments suffisants, une carence purement qualitative en minéraux et oligo-éléments peut également prévaloir. Les personnes en surpoids peuvent également être touchées. L’adiposité, en particulier, s’accompagne souvent d’une alimentation malsaine. Découvrez les causes et le traitement efficace.

Qu’est-ce que la malnutrition ?

Par définition, la malnutrition est une alimentation inadéquate pour la santé mentale et physique et le développement. Elle peut être causée par une perte accrue de nutriments, de minéraux et de vitamines – par exemple par la diarrhée, la malabsorption, la perte de protéines dans les maladies rénales – un besoin accru causé par la consommation de maladies telles que le cancer, ou un manque de nourriture et d’ingrédients bénéfiques dû à des troubles alimentaires, à une dépendance ou à la démence. Surtout, chez les personnes âgées, plusieurs facteurs se conjuguent souvent; un manque d’appétit dû à une dépression ou à une douleur latente, une dysphagie, des troubles de la mastication dus à des prothèses dentaires mal adaptées, des soins incomplets dus à l’isolement social ou au manque de mobilité. Les effets secondaires et les interactions de divers médicaments peuvent également entraîner une modification de la sensation de faim, mais aussi une malabsorption ou une maldigestion. La digoxine, la metformine et divers antibiotiques ne sont que quelques exemples.  

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Diverses causes médicales

Dans les pays occidentaux, les maladies aiguës ou chroniques jouent souvent un rôle causal dans la malnutrition. Il s’agit principalement de ceux qui affectent principalement l’intestin grêle, comme la maladie de Whipple, la sprue ou l’état consécutif à une résection partielle de l’intestin grêle. Les maladies intestinales inflammatoires telles que la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn peuvent également conduire à la malnutrition, tout comme la pancréatite chronique, la cirrhose du foie avancée et toutes sortes de tumeurs. Les troubles endocrinologiques tels que le diabète ou la thyrotoxicose ou les maladies infectieuses comme la tuberculose ou le VIH et le sida entravent également l’apport adéquat de nutriments. Outre les maladies métaboliques d’origine génétique comme la mucoviscidose, des affections neurologiques comme la maladie de Parkinson et les maladies pulmonaires sont parfois à l’origine de la malnutrition. Cette dernière est principalement due à une augmentation du chiffre d’affaires en raison d’un travail respiratoire accru, notamment en cas de troubles obstructifs de la ventilation ou d’emphysème. L’anémie rénale résultant d’une insuffisance rénale chronique est également un tableau clinique assez courant. Une perte de poids indésirable et souvent inaperçue par le patient, de 5 à 10 % en trois ou six mois peut être le premier symptôme de la malnutrition. Cependant, elle est souvent moins évidente, la fatigue constante, perte de performance, sautes d’humeur, manque de concentration, pâleur ou perte d’appétit. Dans l’historique médical, le médecin doit poser des questions précises sur les habitudes alimentaires. Les dépressions manifestes, les troubles de la cicatrisation des plaies ou une susceptibilité accrue aux infections peuvent également être causés par un déséquilibre dans l’équilibre nutritionnel et énergétique. L’augmentation de la sarcopénie, c’est-à-dire l’accélération de la perte de masse et de force musculaires liée à l’âge par la malnutrition, constitue également un danger rampant. Cela peut conduire à diverses restrictions fonctionnelles, qui entraînent également un risque sensiblement accru de chute et de blessure. Les facteurs suivants jouent souvent un rôle chez les personnes qui mangent peu : problèmes de santé ou problèmes dentaires, médicaments qui coupent l’appétit ou donnent la nausée, isolement social ou vivre seul, problèmes de santé mentale comme la dépression et consommation excessive d’alcool.

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Le poids et la numération globulaire montrent la voie

Il est essentiel de prendre en compte la malnutrition lors du diagnostic, surtout si les symptômes sont peu spécifiques. Une bonne anamnèse ainsi qu’un examen physique minutieux sont essentiels. En cas de doute, une enquête anamnestique sur des vêtements, des ceintures ou des bijoux récemment relâchés peut donner une indication de perte de poids inaperçue, qui peut être estimée au moins approximativement, quantitativement en déterminant l’indice de masse corporelle (kg/m²) : En dessous de 18,5, il y a une légère insuffisance pondérale, au-dessus de 16, une forte insuffisance pondérale – les deux étant au moins suspectés de malnutrition. Dès l’âge de 65 ans, on devrait déjà prendre conscience d’une valeur de 22. Un certain nombre d’instruments de dépistage tels que le MUST, Malnutrition Universal Screening Tool ou le SGA, Subjective Global Assessment sont disponibles pour plus de précisions. Surtout, une analyse de sang peut révéler une anémie et diverses carences en vitamines et minéraux. La thérapie dépend de la gravité et de l’étiologie de la malnutrition. Dans tous les cas, l’accent doit être mis sur le traitement causal ou symptomatique des causes et/ou l’amélioration de l’état général, par exemple, l’administration d’érythropoïétine en cas d’anémie rénale due à une lésion rénale ou d’anémie symptomatique au cours d’une chimiothérapie agressive pour certains types de cancer.

S’efforcer d’obtenir la coopération active du patient

Dans les cas graves, il est d’abord nécessaire de fournir du liquide et des électrolytes, puis des nutriments, de manière parfaitement adaptée. Selon la situation, l’accumulation peut se faire par voie parentérale ou entérale via une sonde gastrique ou une PEG ou gastrostomie endoscopique percutanée. Idéalement, le patient devrait recevoir un régime oral indépendant dès que possible et participer activement à l’amélioration de sa situation – si nécessaire, cela peut également se faire par le biais de la physiothérapie, d’aides pratiques au quotidien, d’un soutien psychosocial, etc. Une bonne éducation, un plan nutritionnel, des contrôles de suivi réguliers et, si nécessaire, des compléments alimentaires complètent le programme. Des études montrent que la morbidité et la mortalité sont souvent considérablement accrues en présence de malnutrition. Les séjours hospitaliers répétés et prolongés sont également décrits de manière répétée dans ce contexte. Le facteur décisif pour obtenir un pronostic durablement bon est de détecter le plus tôt possible une malnutrition rampante et de la combattre à temps.

Traitement

La malnutrition protéino-énergétique légère ou modérée, y compris un jeûne de courte durée, peut être traitée en assurant un régime alimentaire équilibré, de préférence par voie orale. Des compléments alimentaires liquides oraux sont utilisés lorsque des aliments solides ne peuvent être ingérés correctement. La diarrhée complique souvent l’alimentation orale car la carence d’apport rend le tube digestif plus à risque de transférer des bactéries dans les plaques de Peyer, favorisant la diarrhée infectieuse. Si la diarrhée persiste, évoquant une intolérance au lactose, des préparations à base de yaourt, plutôt que de lait, sont administrées car les personnes présentant une intolérance au lactose peuvent tolérer le yaourt. Des compléments multivitaminés doivent aussi être administrés aux patients. La malnutrition protéino-énergétique sévère ou le jeûne prolongé nécessite une hospitalisation avec un régime alimentaire contrôlé. La priorité des priorités est de corriger les troubles hydro-électrolytiques et de traiter les infections. Une étude récente suggère que les enfants peuvent tirer profit d’une prophylaxie antibiotique. La priorité suivante est de fournir des macronutriments par voie orale ou, si nécessaire (p. ex., lorsque la déglutition est difficile), via un tube, une sonde nasogastrique (habituellement) ou un bouton de gastrostomie. Une nutrition parentérale est indiquée si la malabsorption est sévère. D’autres traitements peuvent être nécessaires pour corriger des carences spécifiques qui peuvent se manifester lors de la reprise de poids. Afin d’éviter ces carences, les patients doivent recevoir les micronutriments à des doses 2 fois supérieures à celles de l’apport journalier recommandé jusqu’à récupération complète.

Pour les enfants, les pathologies sous-jacentes doivent être traitées. Chez l’enfant souffrant de diarrhée, les repas sont retardés de 24 à 48 h afin d’éviter l’aggravation de la diarrhée; pendant cet intervalle, l’enfant doit être réhydraté par voie orale ou IV. Quant aux adultes, les pathologies sous-jacentes doivent être traitées. Par exemple, si le SIDA ou un cancer induit un excès de production de cytokines, l’acétate de mégestrol ou la médroxyprogestérone peuvent améliorer la prise alimentaire. Cependant, ces médicaments diminuant très fortement la testostérone chez l’homme (induisant éventuellement une fonte musculaire), une supplémentation en testostérone est nécessaire. Ces médicaments pouvant entraîner une insuffisance surrénale, ils ne doivent être utilisés qu’à court terme. Chez les patients qui souffrent d’un handicap, la livraison des repas à domicile et une aide à la prise des repas sont des facteurs clés. Un médicament orexigène, tel que le dronabinol, extrait du cannabis, doit être administré aux patients qui ont une anorexie lorsqu’aucune cause n’est évidente ou à des patients en fin de vie lorsque l’anorexie nuit à la qualité de vie. Un stéroïde anabolisant ou l’hormone de croissance peuvent être utiles en cas de cachexie due à une insuffisance rénale ou parfois chez les patients âgés. Le traitement de la malnutrition protéino-énergétique chez l’adulte ressemble globalement à celui de l’enfant; les apports alimentaires sont souvent limités à de petites quantités. Cependant, chez la plupart des adultes, l’alimentation ne doit pas être retardée. Une formulation commerciale pour nutrition orale peut être utilisée. L’apport en nutriments doit être assuré à hauteur de 60 kcal/kg et 1,2 à 2 g de protéines/kg. Lorsque des compléments oraux liquides sont utilisés avec les aliments solides, ils doivent être administrés au moins 1 h avant les repas afin de ne pas limiter la quantité de nourriture ingérée au repas.

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