Une nutrition de meilleure qualité pourrait-elle avoir un effet protecteur contre l’atrophie cérébrale ?

Une étude menée démontre qu’il existe un lien entre le bon fonctionnement du cerveau et une bonne  alimentation riche en légumes, fruits, poissons et noix chez 4 213 adultes âgés. Ce qui permet de garantir les effets fastes d’une meilleure qualité de nutrition.

Une meilleure alimentation serait une bonne stratégie de prévention pour maintenir les capacités cognitives à un âge avancé

Selon une étude néerlandaise publiée à la mi-mai dans le journal de l’Académie américaine de neurologie (AAN), un régime alimentaire de qualité pourrait contribuer à maintenir les performances cognitives au cours de la vieillesse.

Entre 2005 et 2015, 4 213 adultes d’une moyenne d’âge de 66 ans ont été inclus dans l’étude et n’ont pas souffert d’infarctus du myocarde ou de démence.

À l’aide de questionnaires, les scientifiques ont enregistré la quantité de légumes, de fruits, de produits complets, de légumes secs, de noix, de produits laitiers, de poisson, de thé, de graisses et d’huiles insaturées, de viande rouge et de viande transformée industriellement, de boissons sucrées, d’alcool et de sel (au total 400 articles différents) consommée par les participants à l’étude, puis ont donné une note globale entre 0 et 14 pour la qualité du régime alimentaire (la moyenne était de 7).

Le volume du cerveau, le nombre de lésions de la substance blanche, les lacunes et les microsaignements cérébraux ont été examinés par IRMc. D’autres facteurs susceptibles d’influencer le volume des tissus cérébraux – comme l’hypertension, l’abus de nicotine et l’activité physique – ont également été évalués.

Relation entre la qualité de la nutrition et le volume cérébral

Après correction de ces facteurs ainsi que de l’âge, du sexe, de la taille du crâne et de l’éducation, une association a été trouvée entre un score nutritionnel plus élevé et un volume total du cerveau plus important, un volume de matière grise et blanche plus important et un volume plus important de l’hippocampe.

Selon les directives alimentaires néerlandaises, le meilleur régime alimentaire comprenait beaucoup de légumes, de fruits, de noix, de céréales complètes, de produits laitiers et de poisson, ainsi qu’une faible consommation de boissons sucrées, et était associé à un volume cérébral plus important.

En moyenne, les participants à l’étude ayant une alimentation de meilleure qualité avaient 2 ml de plus de volume de tissu cérébral. Pour mettre les choses en perspective : une réduction de 3,6 ml du volume du cerveau équivaut à une année de vieillissement.

Cependant, les chercheurs soulignent qu’il s’agit d’une association, et non d’une preuve que des habitudes alimentaires plus saines entraînent un volume cérébral plus élevé, puisque l’enregistrement de l’alimentation par le biais des questionnaires n’est qu’un instantané.

Il est important de noter que l’effet bénéfique ne provient pas d’un seul aliment, mais de la combinaison de plusieurs groupes d’aliments qui, ensemble, constituent un régime alimentaire de bonne qualité.

Aucun lien entre la qualité nutritionnelle et la charge lésionnelle de la substance blanche, les lacunes ou les petites hémorragies cérébrales n’a été enregistré.

Un volume cérébral plus important signifie à son tour : de meilleures performances cognitives

Le Dr Vernooji poursuit : “D’autres études ont montré que les personnes ayant un cerveau plus volumineux ont de meilleures capacités cognitives. Par conséquent, les initiatives visant à améliorer la qualité nutritionnelle pourraient constituer une bonne stratégie pour maintenir les performances mentales des personnes âgées”.

D’autres données, notamment longitudinales, seraient nécessaires pour confirmer ces résultats et pour explorer les mécanismes par lesquels la nutrition peut affecter le cerveau ou la neurodégénérescence.